Célébrons les amicales du Rotary

Par John A. Bernaden, membre du Rotary club de Milwaukee (États-Unis)

Saviez-vous qu’il est possible de nouer des amitiés dans le monde entier tout en améliorant votre expérience du Rotary ? Les amicales du Rotary sont des groupes autonomes internationaux de membres du Rotary, de proches et de participants – ou anciens participants – aux programmes du Rotary partageant la même passion.

L’amicale la plus ancienne a été créée en 1947 lorsque des Rotariens passionnés par la plaisance commencent à hisser le drapeau du Rotary sur leurs bateaux. Aujourd’hui, plus de 3 300 Rotariens naviguent ensemble dans l’une des 109 flottes du Rotary créées dans 37 pays.

On compte actuellement plus de 60 amicales professionnelles et de loisirs. Du cyclisme au ski, en passant par la culture latine ou la photographie, il y en a vraiment pour tous les goûts et toutes les professions.

J’ai personnellement récemment rejoint l’amicale des Rotariens amateurs de 4×4 avec laquelle j’ai participé à une randonnée en février à Tucson, dans l’Arizona, avec une dizaine de couples de Rotary clubs du Canada et des États-Unis. Ensemble, nous avons visité la région et découvert les mets locaux en compagnie de personnes partageant un même état d’esprit. Avec mon épouse Kathleen, nous espérons un jour rejoindre les milliers de Rotariens anglais qui forment une caravane de véhicules 4×4 tous les étés à travers l’Europe.

L’amicale des amateurs de vin permet de développer ses connaissances en œnologie. Comme la plupart des amicales, elle produit une newsletter distribuée par e-mail et les membres sont encouragés à se rendre régulièrement sur son site web pour des articles plus en profondeur et des informations sur les voyages organisés.

Les activités quotidiennes des amicales se déroulent généralement en ligne ou par correspondance, mais les occasions de rencontres sont multiples. Par exemple, les amicales sportives organisent régulièrement des compétitions internationales et celles professionnelles se réunissent lors de conférences ou de séminaires.

Ces dernières années, un nombre croissant d’amicales professionnelles s’est constitué. Des Rotariens médecins, avocats, enseignants ou autre échangent des idées et leur expertise avec des homologues du monde entier.

De même, de nombreuses amicales mettent à profit leur expertise pour monter des actions : l’amicale Canoë nettoie des rivières polluées, celle dédiée à l’informatique organise des formations et les membres de l’amicale Plongée sous-marine participent aux actions de Rotary clubs locaux lors de leurs voyages.

Enfin, nouer des amitiés grâce aux amicales vous ouvre de nouvelles perspectives sur le monde. Comme Paul Harris l’a dit à la conférence du Rotary à Tokyo en 1928 : « La meilleure façon de cultiver l’entente internationale est à travers le travail et les rapports humains. »

Tout au long du mois de juin, nous célèbrerons le Mois des Amicales en partageant des récits et des anecdotes qui, nous l’espérons, vous donneront envie d’en rejoindre ou d’en créer une.